[09-11-1995]琉球・台湾 #10‐阿里山・台中

※この項,追記予定あり。29-08-2019写真を追加。
早朝眠い目をこすり森林鐵路の阿里山站へ。祝山線のご来光列車に乗って祝山站に到着。朝早いにもかかわらず多くの観光客がおり,展望台まで人の群れについて行く。ツアーの引率係とおぼしき男性が広場の一段高いところに登っていろいろ説明しているものの,なにぶん言葉がよく分からない。本来なら玉山(新高山)方面から日の出が拝めるのはずが,日の出時刻はあいにく曇天でがっかりした空気が周囲にただよう。ぞろぞろと再び祝山站から阿里山站へ移動し,宿の食堂で肉田麩や塩豆が添えられた粥の朝食を食べる。

阿里山へのアクセス,宿泊先が記載された観光案内
阿里山へのアクセス,宿泊施設の連絡先が記載された観光案内。祝山線や眠月線に加え,各方面へのバス路線の時刻表まで載っていて便利だった。

ふたたび阿里山站へ行き,こんどは9:00発の眠月線列車に乗りことことと9キロ強離れた石猴站へ向かう。眠月線は1999年の大地震で被災し,現在運休中とのこと。終点の石猴站は森に囲まれていて,周囲には遊歩道が整備されている。もっとも,駅のそばに猿の形をした巨石・眠月石猴が屹立しているほかなにもないところ。1時間ほど周辺を散策した後,そのまま折り返しの列車に乗って阿里山站にもどる。

眠月站に停車する列車
眠月站に停車する列車。周囲は森林しかない。
眠月石猴
猿に見えるという巨大な石,眠月石猴。

阿里山周辺をぶらぶらした後,食堂で昼食をとって13:00発の臺中車站行き中距離バス(阿里山公車客運)に乗車。実際のところ,阿里山へのアクセスは本数が少なく時間がかかる森林鐵路よりバスが主流になっている。ただし現在は台中行きのバス路線はないようだ。バスの車内を見回すとわれわれ以外の乗客は少なく,エアコンが効き過ぎて寒かったのと片言の日本語を話す運転手が天然ゴム製の肩たたきを自慢するのがおかしかったのが記憶に残っている。

台中では宿を探すとともに,翌朝乗るバスの乗り場を確認しようとしたが,その場所がわかりにくいので,通りすがりの地元民の女性に尋ねて教えてもらう。適当なホテルにチェックイン後,近くのそこそこ客の入っている食堂に乗り込み,店員のおばさんがおすすめする牛肉麵と台湾ビールで乾杯。汁そばは牛肉に八角が効いていておいしい。

(つづく)

[08-11-1995]琉球・台湾 #9‐台南・阿里山

※29-08-2019加筆と写真を追加
夜行急行列車で一夜を明かし,早朝に臺南車站に到着。食堂もまだ開いていないようなので朝食にコンビニエンスストアで弁当と烏龍茶の缶を買う。公園に着き,烏龍茶を一口飲むと甘い。缶をよく見ると「有糖」と書いてある。売り場で色違いで2種類の缶があったのは無糖と砂糖入りというわけだ。後で知ったのだが,臺湾では緑茶でも砂糖入りがあるとのことで,嗜好の違いがおもしろい。

散策がてら街を徒歩で移動し,臺南孔子廟とオランダ植民地時代の砦,赤崁楼を見学する。

台南の赤崁楼
台南の赤崁楼。

台南からふたたび臺鐵の縦貫線で嘉義に移動して阿里山森林鐵路の阿里山号の切符を買う。時間があるので駅からいったん街に出て食堂で昼食をとる。大通りで銅鑼の音や音楽が聞こえ,楽隊を先頭に祭のような一群がやってきたので何かと思えば葬列だった。

阿里山号の切符
阿里山号の切符。

嘉義車站に戻って13:30発の阿里山号に乗車し,一路阿里山に向かう。ナローゲージの小さい客車に乗り,ゆっくりことことと急峻な山岳路線を上ると,植生が熱帯林から亜熱帯林へと変化するのが車窓から楽しめた。途中,ループ線やスイッチバックなどいかにも山岳路線らしい設備もある。なお,森林鐵路はこの数年後に発生した台風災害の影響で途中駅から不通になっていて嘉義から阿里山まで通しで乗ることはできない。

嘉義車站で出発を待つ阿里山号
嘉義車站で出発を待つ阿里山号

途中,スイッチバックの1つでもある神木車站で線路わきの御神木を眺めるがこの御神木は当時すでに枯れ木となっていて,その後1997年に大雨の影響で倒れてしまったとのこと。終点の阿里山車站に到着したときはすでに夕方になっていて,薄暮の中友人が目星をつけていた阿里山閣國民旅舎(現在の阿里山閣大飯店)で尋ねると空室があるとのことだったので宿泊を決める。

※この項,追記予定あり。